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申请的10个建议

作者:杨叶梓 来源:国际部 发布时间:2015年12月16日 点击数:

申请季的十个建议

 

  1. 尽早准备

之前看过一个段子,大意是:我有个同学,写了一篇《我是如何在三十天内准备雅思并且得到七分的》,受到无数推荐,朋友圈疯狂转发,很多人评论说“干货”“写的很有质量”。不过最精彩的是,这位同学从来没有考过雅思。

讲这个段子是为了说明,关于申请的大道理大家都懂,最重要的东西,升学指导老师们不可能没有讲过,如何申请到好的大学,内容都大同小异、千篇一律,没有特别大的参考价值。我写的东西,对很多人来说很可能只是老生常谈,如果非要写什么,那么重中之重的就是:现在就开始准备申请。

你可以从现在开始准备,也可以从暑假开始准备,也可以从高三第一个学期初开始准备,如果觉得毫无头绪,现在关于留学的微信号、留学资讯的中英文网站都非常多,找一找就是了;当然最重要的是自己找个大学网站翻翻看,千万不要因为觉得很陌生、英文满屏看着头疼而不看——你总归要看的,现在没事干翻翻、熟悉熟悉,总比高三大家都开始写文章了才开始熟悉要好。千万别觉得ED(绑定提前申请) 的截止时间都在十一月,高三九月进去肯定来得及。时间真的过得很快,而且升学顾问老师们也会很忙。

 

  1. 保持心态平稳

我觉得申请季能给出的最实诚的建议就是,stay sane。因为到了高三以后,你会发现你身边的同学都像吃错药一样,一刻不停地开始说谁谁谁准备录这个大学,不不不我肯定考不上的,这个高中好牛逼啊,他们个个SAT 2400。

除去这种毫无意义、徒增压力的废话,同学们还会互相给出参考价值很低的升学建议:这个学校是个分控,这个学校不喜欢中国人,等等。但事实上他们自己或许都不清楚,这些升学建议是否是真实有效的。尽量保持良好的心态和辨识信息的能力,不要轻易被别人的言论左右,这是你自己的申请。

 

  1. Best fit(最适合)

每个人对未来的大学有不同的要求,可以喜欢排名高的(经常听到说“不要选排名高的,选适合自己的”,其实对一些人来说,排名高对他们也是重要的因素,无可厚非,选你想选的),喜欢学业负担重的,喜欢饮食和住宿条件好的,反正挑最适合自己的好了。建议自己列一张单子,把自己最在意的项目排一下,然后给喜欢的学校打分,可以比较客观地排出适合自己的学校。

举个例子的话,我是这么选校的:现在MOOC 已经做得挺成熟了,本科至少一二年级的专业课内容在网上可以挺方便地获取,所以我对学校的教学水平不是特别关心,排名也是,关键选择个教授比较available,资源比较多的学校,所以尽量选文理;因为觉得是要在国外生活,不单单是学习,所以挑个吃住都非常好的,所以选了现在的这个学校。选校是一个非常个人化的过程,不要因为别人说哪个学校哪个方面很好就随便做决定。

此外如果初期,知道的学校不多的话,可以去找升学指导老师,把你在意的方面告诉老师,让他推荐一下。推荐完一定要自己去查这个学校,途径很多,学校的官网,各种社交网络账号,包括YouTube,这些都是很好的信息来源。这些过程一定要做的早,这样如果所升的学校难度比较大,还有时间作为ED。不要浪费ED,EA(提前申请),ED2 的机会。

然后如果你不幸被拒,可以这么安慰自己:招生官不是傻子,如果拒我说明我和这个学校其实不fit(合适),如果去了和学校不适合也不会开心。

 

  1. 你是会变的

第四条讲到怎么选 best fit,第五条我想说,在申请的过程中,你会变的。如果你会好好做申请,写PS(个人陈述),写why essay,申请对你来说应该是一个深度认识自己的过程。应该没人在申请之初就非常清楚自己到底要什么,所以在这个过程里,你可能会发现原本追求的目标与你现在的目标大相径庭,甚至你已经不记得你原先的选校标准了。这也是我说重中之重就是提前做准备的原因,尽早认识自己的目标,不要到deadline 之前变卦,不太可能来得及了。

 

  1. 诚信

别为了升学去买SAT 的答案,看不起你哦。什么叫fit(合适),学校学术的强度和自己的学习能力也是fit 的一个重要方面。强行上一个不是自己 level(水平) 的学校,挺没意思的。

 

  1. 写作能力非常重要

感觉用到写作的方面非常多,包括申请文书、SAT Writing(写作) 还有学校自己的课程。英文写作好的话,肯定是一石很多鸟的好事。关键写作能力也是学术能力的一个重要方面,从有想法到把想法精准表达出来,还是挺长的一段路。

如果自己觉得写的不一定好,就尽量多写写,写完自己改一遍,然后可以找升学指导办公室的外教和升学顾问修改。身边有多少资源就用多少资源。

 

  1. 关于考试

说了挺多很宽泛的东西,稍微说说考试,没有考过ACT。关于SAT,我就不讲什么千万不要拖延啊,每天一定要做题啊,单词一定要背熟啊之类的废话了,说点小建议吧:

一定把每次考试都当成最后一次考。你可以计划SAT 我肯定要考三次,但别把前两次都当成旅游。不要想着十二月份题目最简单(我到现在都不知道这个说法准不准确),但是想靠十二月份一次翻盘,可能性微乎其微。而且这个时段申请工作非常繁忙,还要分心准备SAT,再加上SB 月考,想想都不会有好成效。

如果复习时间很短的话,我觉得语法是复习收益最高的部分。写作很可能被压分(日了狗了),数学不用复习,CR 多半随缘,而语法短期内通过大量做题、整理错题、总结题型,提分空间非常大。总共就那么几个考点,比如平行结构、主谓一致之类的,好好总结,会有回报的。

关于考点,我个人不太喜欢香港的考场,特别喜欢泰国(风景好、吃的好、当地人非常友善),并且建议选择国际学校的,空调足,洗手间多,考官人好。除非自理能力特别强,不建议一个人走,安排酒店、飞机、当地交通都是很累人的事情,而且有睡过头的风险,说多了都是泪。

考前一晚不要复习到很晚,真心的,因为SAT 考试本身就很累人,休息不好第二天怎么撑得下去,睡过头就真的死了!考试的时候保持“我一定能考好”的心态,说真的心态对考试的影响非常大。

如果考砸了的话,也不要太灰心。现在SAT 舞弊非常严重,招生官不傻的话,不会像以往一样在标准化考试上放很大权重,有些学校甚至是不需要标化成绩的。相应的,也不要太看重SAT 而过分影响学校的课程,实在没有必要考很多次、做很多题、影响到正常的学习生活,来进入一个据说不那么看重考试成绩的国家上学。

  1. 关于文书写作

要怎么写可以另起一篇文章。而且关于文书如何写,看多少建议都没用,一定要自己写(非常重要)才知道。说多少遍PS 要 show not tell 你可能都不会领会,但真正写了,遇到问题了,尝试解决了,才知道该怎么写。所以关于文书写作有什么建议?只有一个:自己多写。

还有就是写的时候尽量 follow your heart。Counselor 们出于稳妥会建议你放弃一些比较冒险的故事,如果你真的写得很离谱还是要听一下建议的;但如果你觉得这是你非写不可的东西,那就写。如果这个学校不认可你觉得重要、必须展示的东西,你也没什么必要去这个学校。

  1. 一些互联网资源推荐

SAT:在常青藤等你--满分学长帮你搞定SAT。有些内容可能不太实用,但推荐的原因是它太逗了,在做题做题做题的备考过程中这本书会非常有趣,而且因为这本书全是由学生写的的缘故,内容也很接地气。反正也不贵,比起买各种备考材料买了又不看,不如就买这本。

对申请有个全面了解:Applying to U.S. Universities(https://www.coursera.org/learn/study-in-usa/outline)。这是宾大在Coursera 上的一门公开课,主讲是宾大的AO,其中还有这位AO 对其他学校AO 的采访。整体讲的非常不错,而且破除了国内唯SAT 是论的迷思。在申请初期想对申请过程、申请节奏等有个了解的话,这是非常好的入门材料。但是,要看要趁早啊!我很早就发现了这门课,但是太拖延了一直没看,申请末匆匆忙忙看的,悔不当初。想全部看完,一个下午都够了,看你消化多少。

选校:美国本科申请成功谈。这本书是南外的很多学生自己编纂的,其他部分没什么意思,对各种学校的介绍非常详尽,不知道怎么选校的话可以看一看。

选校到很细致的地步了:College Prowler Off the Record 系列。这是一系列的书,据说也都是学生写的,涵盖的面非常广,有各个方面的评分,以及对这些评分细致的分析,还有一些奇奇怪怪的东西比如学校的传说啦奇怪传统啦之类的。谷歌搜索“学校名字 + College Prowler Off the Record”可以找到结果,幸运的话在 Google Books 里可以找到免费阅读。在你看过学校官网、学校 Facebook、Youtube,浏览过Niche、跃度等综合选校网站的信息之后,还觉得有深入了解的必要,可以查查这套书。

 

  1. 申请不是全部

我说这个不是安慰你,录不到想录的学校也没关系,因为未来路还很长什么的。谁要和你说这个,我主要是想凑十条建议这样比较好看……(误)

高二末,高三初,因为考试的压力、申请工作的紧张,你会感受不到离别的气氛。但申请尘埃落定,你会突然发现,一起浪了三年的同学,竟然突然就要分开了。自己看着办吧……

 

最后,我上一届的学姐徐芊鹂对我说:“你最终会爱上录你的学校。”大实话,传给你。很多大学都非常好,其实没有什么非去不可的学校;你ED 的时候被拒,很可能是因为你最开始并不懂申请也不懂你自己的需求。要慎重地做决定,努力且上心地完成申请,然后看脸地等待结果。申请是个魔杖巫师互相选择的过程,但你最终拿到的魔杖,肯定是未来用的最顺手的那根。

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